Wednesday, June 4, 2008


Oh, snacks. I'm not much for eating in between meals, but whenever I have people over, I always have at least one thing to nibble on before dinner. A tray of snacks forces you out of the kitchen to spend some time hanging out with people after they arrive, and then gives them something to eat while you disappear to finish everything up. Eating something also allows you to have a drink or two while you're cooking and not start a kitchen fire.

Fancy hors d'oeuvres can be great but aren't really necessary. My mother-in-law likes to set out foie gras smuggled from Paris with toast points and that makes me feel totally sophisticated, but there's also a place in my heart for potato chips and onion dip. The things people really appreciate are as simple as a bowl of good olives, or a few cheeses, or maybe once in awhile something more elaborate involving puff pastry. But I only bother with that if you're a really, really good friend.

So although I'm aiming to mainly write about menus on this site, hors d'oeuvres deserve equal attention. Depending on how many people are eating, I usually serve between one and three things. Here's a few of my standbys that can be mixed and matched and assembled pretty quickly.

Radishes served with butter and sea salt
Jarred, pickled hot peppers stuffed with blue cheese
Sausage wrapped in puff pastry with spicy mustard
Mixed veggies served with aioli
Crostini topped with homemade pesto
A plate of pickles (Rick's Picks are my favorites)
Sliced mango sprinkled with cayenne pepper and lime juice
Mini meatballs with a side of marinara sauce
Figs, peaches, or melon draped with proscuitto and torn basil
Bacon-wrapped dates stuffed with parmesan
Deviled eggs

Here's two more:
Spiced cashews
Poured into little take-out boxes, these nuts make tasty holiday gifts. Or stored in a Tupperware, they're a fancy little snack to take to a cocktail party. They're also equally good by the handful straight off the baking sheet.
(Serves about 4-6 people)

1 lb. unsalted unroasted cashews (almonds would work well too)
2 Tbsp. minced fresh rosemary
1 tsp. cayenne pepper
2 tsp. sugar
1 Tbsp. Kosher salt
1 Tbsp. olive oil

Preheat your oven to 350 degrees. Spread the nuts on a cookie sheet and toast until warm and golden, about 5 minutes. In a bowl, combine all the other ingredients. Toss the warm nuts in the bowl with the spice mixture and stir until thoroughly combined.

My Guacamole
I make this so much I worry that it's played out and people won't touch it, but the bowl always gets scraped clean. And then I wonder why I didn't make more.
(Serves about 4 people)

2 ripe avocados (I usually use Haas. They must be black and yielding to the touch when you squeeze them)
1/3 cup sour cream (optional, good for less-than-perfect avocados)
Handful of fresh cilantro, chopped
1/2 small white onion, minced
1 to 1/2 minced jalapeno, as much as you can stand
Juice of one lime

Peel and mash the avocados in a bowl with a fork. Add sour cream, if using, and combine until the avocado is mostly smooth, but not pureed. Add the cilantro, onion, jalapeno, and lime juice. Add salt to taste. Serve immediately with crudite and tortilla chips (note: Tostitos are far and away better than the fancy gourmet brands) or keep covered in the refrigerator.


Krysta said...

In our family we have been known to have a appetizer dinner. We all bring our favorites apps and that's what we have dinner, my favorite kinda meal.

Lisa said...

I love that idea!

Daniel said...

So true about the Tostitos, although I believe that on America's Test Kitchen, it was Doritos that beat all the fancy brands. I didn't even realize there were Doritos that didn't come smothered in orange cheese dust.

I'm sticking with trusty Tostitos. Scoops or regular old triangles...either is fine. Hint of lime...blech.

Đắng Cay said...

dưỡng tóc hiện nay có nhiều phương pháp khác nhau. Hôm nay cùng chúng tôi tìm hiểudưỡng tóc bằng dầu dừa
Làm đẹp tại nhà đang là xu hướng của nhiều người. Cùng tìm hiểu cáchdưỡng tóc bằng dầu dừa hiệu quả tại nhà
Mái tóc xơ rối, chẻ ngọn và kém óng ả khiến bạn bị mất tự tin và cảm thấy lo lắng? Không cần phải sử dụng các biện pháp hấp dưỡng tốn kém tại spa bạn hoàn toàn có thể tự tạo cho mình một mặt nạ dưỡng tóc bằng dầu dừa hiệu quả tại nhà mà vô cùng đơn giản, cùngphương pháp dưỡng tóc từ dầu dừa
Sử dụng dầu dừa là một cách tự nhiên để làm cho mái tóc của bạn trở thành mềm mại, bềnh bồng và khỏe mạnh. Các loại kem giữ ẩm tóc, kem dưỡng tóc, kem ủ tóc đắt tiền… giờ đây bạn sẽ không cần chúng nữa! cùng tìm hiểu cách dưỡng tóc bằng dầu dừa
ua thực tế và nhiều chuyên gia đã chứng minh,dùng dầu dừa dưỡng tóc là liệu pháp chăm sóc tóc tốt mang lại hiểu quá rất cao,đặc biệt là đối với tóc khô và hư tổn nặng, Và việcchọn lựa phương pháp dưỡng tóc hiệu quả hiện nay
Mái tóc óng mượt niềm ao ước của nhiều người. Cùng tìm hiểu vècách dưỡng tóc hiệu quả bằng dầu dừa
Mái tóc sơ rối, chẻ ngọn và kém óng ả khiến bạn mất tự tin và lo lắng ? Không cần phải sử dụng các biện pháp hấp dưỡng tốn kém tại spa, bạn hoàn toàn có thể tự tạo cho mình một mặt nạ dưỡng tóc bằng dầu dừa hiệu quả tại nhà mà vô cùng đơn giản. cùng tìm hiểuphương pháp dưỡng tóc với dầu dừa
Dầu dừa có tác dụng hiệu quả trong việc chăm sóc và cải thiện vẻ đẹp cho mái tóc là điều mà mọi người đều biết tuy nhiên không phải tất cả đều biết cáchlàm đẹp tóc bằng dầu dừa
Dầu dừa là một trong những giải pháp tốt nhất cho chị nào đang khổ sở vì chứng rụng tóc hay phải xót xa nhìn từng nhúm tóc lần lượt “ra đi” mỗi ngày. Cùng tìm hiểu cáchdưỡng tóc tại nhà bằng dầu dừa


Blog Widget by LinkWithin